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Todos amamos sentir la música y la mayoría disfrutamos tanto el volumen como la velocidad en el auto. Pero. ¿Sabías que esto podría estar poniendo en riesgo no sólo tu salud sino la calidad de tus mezclas?

La mayoría de ingenieros profesionales en la industria valoran mucho sus oídos y ponderan tambien la calidad de su trabajo como para no tomar en cuenta el volumen en el cuarto de mezcla.

Si eres principiante o tienes algun tiempo mezclando y no sabes qué tan recio es lo recio, por favor, lee hasta el final.

El volumen en tu estudio

¿Qué tan fuerte escuchas cuando compones, grabas, mezclas o masterizas tu música? ¿Y siempre trabajas al mismo volumen o simplemente subes tus monitores hasta que alcanzas un nivel cómodo?

¿Te has sorprendido alguna vez subiéndole poco a poco a tus monitores hasta un punto donde ya no te diste cuenta que estaba demasiado recio?

Probablemente, como muchas personas que trabajan en todo tipo de entornos de producción musical, desde estudios caseros hasta espacios de grabación comerciales, la verdad está más cerca de lo segundo que de lo primero.

Simplemente lo subes hasta que suena bien ese día en particular, y eso podría no ser el mismo volumen que el día anterior. Pero si así es como trabajas, te estás perdiendo de un truco que podría mejorar la consistencia y calidad de tu trabajo. Aquí está el por qué.

Conoce tus limites

La audición humana es compleja, realmente muy compleja. Y una de las inmensas complejidades de cómo el oído y el cerebro responden a las señales de audio es que su salida, la sensación que llamamos sonido, cambia dependiendo del nivel de volumen.

Percibes diferentes cualidades en un sonido dependiendo de qué tan fuerte es. Quizás la ilustración más familiar de la complejidad de la audición es algo llamado la curva de igual sonoridad de Fletcher-Munson.

También es la que tiene las implicaciones más obvias para la importancia de considerar los niveles de monitoreo.

La curva de Fletcher-Munson data de trabajos realizados en la década de 1930 y ha sido revisada y refinada varias veces desde entonces (en particular por Robinson y Dadson en 1956), con la revisión más reciente publicada en un estándar internacional de 2003 (ISO 226).

Pero el principio de Fletcher-Munson sigue siendo válido e ilustra cómo nuestra percepción del sonido cambia en términos de balance de frecuencias a diferentes niveles de volumen. A volúmenes relativamente bajos, el nivel requerido para que, por ejemplo, 100 Hz y 10 kHz se perciban igual de fuertes que el nivel a 1 kHz necesita ser alrededor de 10 dB más alto.

Sin embargo, a medida que aumenta el volumen, la diferencia entre la sonoridad percibida en diferentes partes del espectro de frecuencias audibles se reduce. Puedes hacer un experimento simple para comprobar esto por ti mismo.

Reproduce ruido rosa a través de tu sistema de monitoreo, comenzando con el nivel de volumen muy bajo. A medida que aumentas lentamente el volumen, escucharás que las frecuencias bajas y altas se vuelven más evidentes. Esta es la curva de Fletcher-Munson en acción.

La implicación que esto tiene para la grabación, mezcla y masterización es obvia: a menos que trabajes a un volumen constante, es probable que las decisiones que tomes sobre el balance tonal sean inconsistentes.

Pero hay más. Tu oído y cerebro también se adaptan en su percepción del volumen dependiendo del historial reciente del nivel de presión sonora.

Todos hemos experimentado ir a un concierto y, cuando la banda comienza con la primera canción, pensar: «¡Wow, eso es fuerte! No estoy seguro de cuánto tiempo podré soportarlo». Y luego, después de unos minutos, ya no parece tan fuerte.

Esto no se debe a que el ingeniero de mezcla del escenario haya notado tu incomodidad y haya bajado 6dB el volumen, sino a que tu cerebro ha recalibrado su sensibilidad de entrada. Entonces, nuevamente, si trabajas en un estudio a un nivel demasiado alto, tus decisiones creativas bien pueden resultar defectuosas cuando el material se reproduce a un nivel más sensato.

También hay una reacción de estrés a los altos volúmenes que resulta en presión arterial elevada, aumento de la frecuencia cardíaca y cansancio.

Y eso también distorsionará tus decisiones de trabajo. En las industrias del cine y la transmisión, el concepto de niveles fijos de volumen de referencia está bien establecido y hay muy buenas razones para ello.

No solo es vital que el público pueda escuchar todo sin quedarse sordo, sino que es importante que los estudios de mezcla de películas y transmisión reflejen los niveles de volumen que se usan típicamente en los cines y los hogares.

Entonces, ese es el problema: tus oídos y cerebro responden a los cambios en los volúmenes de audio de una manera compleja sobre la cual no tienes control. Sin embargo, sí tienes control sobre tu volumen de trabajo y si desarrollas una estrategia consistente de nivel de volumen, tendrás una mejor oportunidad de entregar un trabajo consistente.

También desarrollarás un enfoque más disciplinado para trabajar; no subir el volumen al azar y emocionarte demasiado, y no sufrir fatiga por escuchar demasiado fuerte durante demasiado tiempo.

Configura tu propio nivel

Sugerimos el siguiente procedimiento de configuración de nivel de volumen:

Establece tu nivel

Establece y mide tu nivel de volumen de trabajo preferido en tu posición de escucha habitual reproduciendo material que sea típico de tu trabajo y no varíe mucho en nivel. Aunque un medidor de SPL económico es lo mejor para este trabajo, no es absolutamente necesario porque una aplicación de nivel de sonido para teléfonos inteligentes también funcionará.

Configura el medidor o la aplicación para medir dB(C) con un tiempo de respuesta lento. Si dB(C) no está disponible, también se puede usar dB(A). Sostén el medidor o el teléfono inteligente en la posición de escucha y anota el nivel de volumen promedio.

Dale tiempo a la medición para que se estabilice. Una cifra entre 70 dB y 75 dB sería razonable para el monitoreo de campo cercano (digamos, entre 1,5 y 2 m) en un espacio relativamente pequeño, sin embargo, si tu aplicación para teléfonos inteligentes no está calibrada, puedes ver algo diferente.

Al final eso realmente no importa porque todo lo que necesitas poder hacer es realizar mediciones comparativas.

Mide y corrige

Ahora mira las posiciones del fader de salida del DAW y el control de volumen del monitor. Toma nota de ambos, tal vez haz una marca en el control de volumen del monitor. Estas son ahora tus posiciones de volumen de referencia principales.

Cada vez que trabajes, configura inicialmente el fader de salida del DAW y el control de volumen del monitor en estas posiciones.

El tipo de música

Ahora piensa en el tipo de música que típicamente haces. ¿Tu especialidad es la música urbana o el rock acústico, jazz de big band, electrónica ambiental o EDM, por ejemplo?

¿A qué tipo de nivel de volumen es probable que escuchen los consumidores de tu trabajo? Si es probable que tu trabajo se consuma a un nivel más silencioso que tu volumen de trabajo de referencia principal, date otra posición de referencia en el control de volumen del monitor que mida, digamos, de 6 dB a 8 dB más silencioso.

Luego puedes usar eso como referencia secundaria para verificar cómo suenan las cosas a un volumen más bajo.

Por el contrario, si es probable que tu música se consuma a un nivel más alto que tu nivel de volumen de referencia principal, date otro nivel de volumen de referencia que sea quizás de 6 dB a 8 dB más alto.

Nuevamente, usa el control de volumen del monitor y marca el nivel.

Tener niveles de volumen de referencia no tiene por qué ser restrictivo. Todavía eres libre de escuchar y trabajar al volumen que quieras.

Pero si tienes referencias fijas a las que puedes volver, y tal vez usar para verificaciones críticas de mezcla final, habrás eliminado una variable importante, pero a menudo poco apreciada, de la ecuación de la ingeniería de audio.