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Todos los procesos en audio existentes responden a una necesidad especifica y muchos son tan importantes que le han dado carácter a una época completa.

En el caso del Noise Gate o en español «Puerta de Ruido» , son efectos que definieron el sonido de una de las mejores generaciones en la música, los años 80s.

Pero sin ser exclusivo del pasado, este efecto puede ser de gran utilidad en tus mezclas por sus bondades para permitirnos limpiar las mezclas.

¿Qué es una puerta de ruido o Noise Gate?

Una compuerta o puerta de ruido es un efecto de procesamiento dinámico muy utilizado en la producción de audio e ingeniería de sonido en general.

Su función principal es controlar el volumen de una señal de audio. Específicamente, funciona silenciando la señal cuando su volumen cae por debajo de un cierto umbral, efectivamente «compuertando» el ruido no deseado.

¿Qué hace o cómo funciona el noise Gate o puerta de ruido?

Este efecto básicamente nos ayuda a determinar lo que pasa y no pasa a través de cierto nivel de umbral. Cuando el volumen de la señal de audio cae por debajo de este umbral, la compuerta se cierra y la señal se silencia.

Por el contrario, cuando el volumen de la señal excede el umbral, la compuerta se abre, permitiendo que la señal pase.

Esta funcionalidad es muy útil para eliminar un ruido de fondo o zumbido de una señal de audio, asegurando así que el sonido permanezca claro y nítido.

¿Cuándo usar un Noise Gate?

Yo aprendí a usarlos cuando apliqué su uso más común en los años 80s. En el Snare o Tarola de la batería con bastante reverb.

SIN NOISE GATE

CON NOISE GATE

Cuando el baterista ejecuta el snare , los niveles inmediatamente se elevan al máximo, como en la cadena del canal del snare existe un reverb, en el primer ejemplo este permite que la tarola se prolongue. Cuando aplicamos el noise Gate en el segundo ejemplo, podemos escuchar que al llegar a cierto umbral, la puerta del sonido de la tarola se cierra, por esa razón es muy útil para eliminar ruidos indeseados, pero como podemos escuchar, esto le dio mucho sentido a las percusiones que escuchamos en los clásicos del rock y pop de los años 80.

Las compuertas de ruido se utilizan comúnmente en varios escenarios de producción de audio, incluyendo:

  1. Sonido en vivo: En situaciones de sonido en vivo, las compuertas de ruido pueden ayudar a eliminar el ruido no deseado de los micrófonos e instrumentos cuando no se están utilizando, los cantantes no tenemos la culpa que al rededor nuestro existan muchas más fuentes de sonido que nuestra voz, como la batería, percusiones, el amplificador de guitarra (para las bandas mas anticuadas que aún lo usan en vivo) etc.
  2. Grabación en estudio: Durante la grabación en estudio, las compuertas de ruido pueden usarse para reducir el nivel de ruido de fondo de ciertos instrumentos, como por ejemplo, la batería que tiene muchos elementos que pueden «contaminar» la muestra entre sí, mejorando así la calidad general de la grabación.
  3. Podcasting y transmisión: En podcasting y transmisión, las compuertas de ruido pueden ayudar a asegurar que solo se capture la voz del hablante, mientras se minimiza el ruido de fondo, nunca queremos que se escuche el timbre o cuando tu mamá te llama a comer mientras estás en vivo.

Las puertas de ruido funcionan de manera muy similar a cómo lo haría una puerta de verdad. Cuando estableces el umbral de volumen de una puerta de ruido, la puerta se «abrirá» si una señal de audio pasa el umbral, permitiendo que el audio pase a través de la puerta. La puerta se «cerrará» cada vez que el audio caiga por debajo del umbral, disminuyendo la cantidad de la señal que se le permite pasar.

Partes del Noise Gate

La cantidad de reducción de volumen que una puerta de ruido realiza en tu audio depende de la proporción que establezcas.

Cuanto más alta sea la proporción, más aplicará la puerta la reducción de volumen a tu señal una vez que pase por debajo del umbral.

La velocidad a la que se abre la puerta se puede modificar mediante el control «attack» mientras que la velocidad a la que se cierra se puede modificar mediante el control «Release«.

En el noise Gate de Logic Pro (similar a otros) también ofrecen un control «hold» que te permite establecer el tiempo que tarda en comenzar a cerrar la puerta después de que tu señal caiga por debajo del umbral.

Como sabes, a mi me encanta Logic Pro, pero es exclusivo para computadores Apple.

  • Botones Gate/Ducker: Establecen el modo de funcionamiento. Consulte Usar Noise Gate.
  • Perilla y campo Threshold: Establecen el nivel de umbral. Las señales que caen por debajo del umbral se reducen en nivel.
  • Perilla y campo Reduction/Ducking: Establecen la cantidad de reducción de señal.
  • Control deslizante y campo Hysteresis: Establecen la diferencia (en decibelios) entre los valores de umbral que abren y cierran la puerta. Esto evita que la puerta se abra y cierre rápidamente cuando el nivel de la señal de entrada está cerca del nivel de umbral.
  • Indicadores Open/Close: Muestran el estado actual de la puerta.
  • Perilla y campo Attack: Establecen el tiempo que tarda en abrirse completamente la puerta después de que la señal supere el umbral.
  • Perilla y campo Hold: Establecen el tiempo que la puerta permanece abierta después de que la señal caiga por debajo del umbral.
  • Perilla y campo Release: Establecen el tiempo que tarda en alcanzar la atenuación máxima después de que la señal caiga por debajo del umbral.
  • Control deslizante y campo Lookahead: Controlan cuánto analiza Noise Gate la señal entrante por adelantado, permitiendo que el efecto responda más rápidamente a los niveles máximos.
  • Menú desplegable Characteristics: Elige un tipo de filtro Bandpass o Band Reject.
  • Botón Monitor: Actívelo para escuchar la señal de la cadena lateral, incluido el efecto de los filtros High Cut y Low Cut (si están habilitados).
  • Botón Filter: Actívelo para ajustar los parámetros High Cutoff y Low Cutoff.
  • Control deslizante y campo High Cutoff: Establecen la frecuencia de corte superior para la señal de la cadena lateral.
  • Control deslizante y campo Low Cutoff: Establecen la frecuencia de corte inferior para la señal de la cadena lateral.

¿Cómo se utilizan las puertas de ruido en la mezcla de audio?

Las puertas de ruido se utilizan comúnmente en la mezcla de audio para varios propósitos y por supuesto, debes utilizar tu creatividad para usarla a favor de tus mezclas:

  1. Reducción de ruido: Se pueden usar para eliminar o reducir el ruido de fondo no deseado en las grabaciones, como el ruido ambiental, el zumbido eléctrico o la diafonía de otras fuentes.
  2. Limpieza de pistas: Las puertas de ruido ayudan a limpiar pistas individuales, eliminando el ruido o la reverberación entre frases o notas. Esto es especialmente útil para grabaciones de voz, guitarras acústicas o baterías.
  3. Dar forma al sonido: Se pueden usar creativamente para dar forma al sonido de un instrumento. Por ejemplo, un ingeniero puede usar una puerta de ruido para acortar la duración de un sonido de batería, logrando un sonido más ajustado y controlado.
  4. Aislamiento de fuentes: En situaciones de grabación en vivo donde se capturan múltiples instrumentos simultáneamente, las puertas de ruido pueden ayudar a aislar fuentes individuales al reducir la captura de sonidos no deseados por micrófonos cercanos.
  5. Efectos especiales: Las puertas de ruido también se pueden usar para crear efectos especiales, como el efecto de «corte» en las pistas de batería o el efecto de «respiración» en las pistas de sintetizador.

Top 5 plugins de Noise Gate recomendados

Plugin de audio FabFilter Pro-G noise gate

FabFilter Pro-G es un popular plugin de puerta de ruido para cualquier proyecto y puedes usarlo en cualquier instrumento o voz. Viene con excelentes características y presets, una interfaz muy fácil y moderna, y obtienes resultados excelentes con este plugin VST.

Si has utilizado otros plugins de FabFilter, entonces la interfaz te resultará muy familiar. Tiene visuales agradables para ver lo que está sucediendo con el sonido, puedes controlar la relación, el rango, el umbral y todas las opciones necesarias. Y tiene una excelente opción de cadena lateral que lo convierte en uno de los mejores plugins de puerta de ruido.

Características:

  • Opción de cadena lateral
  • Seis algoritmos
  • Opción de anticipación
  • Bajo uso de CPU
  • Elección Top
  • FabFilter Pro-G
  • Calificación: 8/10

SSL X-Gate Plugin de audio SSL X-Gate noise gate

SSL X-Gate es otro asombroso plugin con una interfaz impresionante y estética similar a la analógica y clásica SSL.

Tiene una interfaz realmente intuitiva con una gran pantalla para la señal de audio y control de rodilla, y todos los controles y perillas para diferentes opciones como ataque, relación, liberación, retención, y así sucesivamente.

Además, es un plugin de sonido muy limpio que no añadirá artefactos digitales al sonido y es muy fácil de usar. El plugin VST X-Gate puede ser usado en cualquier sonido, pero brilla con baterías y voces.

Características:

  • Modo de atenuación
  • Compuerta para medios/lados
  • Opción de anticipación
  • Elección Top
  • SSL X-Gate
  • Calificación: 9/10

Sonnox Oxford Drum Gate Plugin de audio Sonnox Oxford Drum Gate.

Oxford Drum Gate puede parecer un plugin sencillo, pero en realidad es muy potente y quizás la mejor puerta de ruido para baterías. Un plugin de puerta de batería muy preciso y transparente para cualquier tipo de sonido de batería con características asombrosas.

Puedes reducir fácilmente las notas fantasmas de la caja o los golpes con palillos cruzados, añadir decaimiento a los toms, tiene una opción de nivelador que actúa como un compresor para hacer el sonido consistente, y también puedes añadir muestras de batería fácilmente con este plugin.

Características:

  • Mantiene la consistencia con opción de nivelador
  • Puedes crear perfiles de batería personalizados
  • Salida MIDI en tiempo real
  • Elección Top
  • Sonnox Oxford Drum Gate
  • Calificación: 8,5/10

SSi Pro Analogue Gate Plugin de audio SSi Pro Analogue Gate.

Mi favorito personalmente. El plugin SSi Pro gate de minimal System Group es uno de los mejores con controles sencillos pero resultados potentes.

Es un gran plugin para aquellos que aman el equipo vintage porque parece una puerta analógica y también suena muy analógica.

La interfaz del plugin es muy sencilla con un medidor VU y un par de controles para ganancia, ataque, liberación, rango y umbral. Y esta simplicidad hace tu trabajo mucho más fácil y no abrumador. Un plugin muy asequible que es perfecto para estudios caseros.

Características:

  • Medidor VU
  • Presets
  • Bajo uso de CPU
  • Elección Top
  • SSi Pro Analogue Gate
  • Calificación: 8/10

DD Gate Plugin de audio DD Gate.

Si estás comenzando y quieres probar una opción gratuita, este es para ti.

Es un plugin de puerta simple y completamente gratuito con un sonido realmente bueno y características. Funciona con cualquier fuente de sonido y puedes eliminar fácilmente el ruido no deseado y los sangrados de micrófono del sonido.

Ofrece todos los controles que necesitas para ajustar tus controles de puerta y tiene una característica de cadena lateral. Es un plugin gratuito, ligero y potente para aquellos que quieren tener una herramienta adicional en su arsenal.

Características:

  • Opción de cadena lateral
  • Ligero
  • Gratuito

Preguntas Frecuentes acerca del NOISE GATE

¿Cual es la diferencia entre el «Noise Reduction» o supresores de sonido y el Noise Gate»?

Los supresores de ruido reducen el ruido no deseado por debajo de un umbral definido por el usuario, manteniendo una caída natural.

Por el contrario, una puerta de ruido se cierra y elimina cualquier señal por debajo de un cierto umbral. Esto hace que la puerta de ruido sea una opción más dura y menos sensible.

Este efecto puede ayudar a eliminar un ruido de fondo no deseado?

Sí, una puerta de ruido se puede usar para reducir el ruido de fondo en las grabaciones de audio. Como mencionaste, las puertas de ruido permiten que las señales por encima de un umbral establecido pasen sin verse afectadas, mientras que atenúan o silencian por completo las señales que caen por debajo del umbral.

Esto es particularmente útil para eliminar ruidos no deseados de bajo nivel, como:

  1. Ambiente de fondo: El ruido de la habitación, el zumbido del aire acondicionado u otros sonidos constantes de bajo nivel se pueden minimizar usando una puerta de ruido.
  2. Diafonía: En configuraciones de varios micrófonos, una puerta de ruido puede ayudar a reducir la filtración o fuga de sonido de un instrumento o fuente al micrófono destinado a otra fuente.
  3. Zumbido y rumor: El zumbido o rumor eléctrico de bajo nivel del equipo se puede atenuar usando una puerta de ruido.

Al configurar cuidadosamente el umbral, el ataque, la liberación y otros parámetros, puedes reducir efectivamente el ruido de fondo sin afectar negativamente la señal de audio deseada. Sin embargo, es importante tener en cuenta que las puertas de ruido no son una solución para todos los problemas de ruido, y funcionan mejor cuando la señal deseada es significativamente más fuerte que el ruido de fondo no deseado. En algunos casos, otras técnicas de reducción de ruido, como el uso de EQ, software de restauración de audio o volver a grabar en un entorno más silencioso, pueden ser necesarias.

¿Puede el efecto de Noise Gate eliminar por completo un feedback, por ejemplo?

Esta es una pregunta interesante y error común en ingenieros de sala nuevos, es que la verdad en la mayoría de los casos, una puerta de ruido no es la herramienta adecuada para eliminar el feedback (retroalimentación) tedioso.

El feedback ocurre cuando una señal de audio de un altavoz es captada por un micrófono, amplificada y enviada de vuelta al altavoz, creando un bucle que resulta en un sonido agudo y sostenido.

Las puertas de ruido están diseñadas para atenuar señales por debajo de un umbral determinado, lo que las hace efectivas para reducir el ruido de fondo constante y de bajo nivel.

Sin embargo, el feedback es típicamente una señal fuerte y sostenida que probablemente esté por encima del umbral de una puerta de ruido, lo que significa que la puerta no se activará para atenuar el feedback.

Para controlar el feedback, se utilizan más comúnmente otras técnicas, como:

  1. Ecualización (EQ): Identificar y reducir las frecuencias problemáticas que son propensas al feedback (especialmente en los altos y bajos)
  2. Posicionamiento de micrófonos y altavoces: Colocar los micrófonos y los altavoces de manera que se minimice la posibilidad de feedback.
  3. Procesadores de feedback automáticos: Estos dispositivos detectan y atenúan automáticamente las frecuencias problemáticas en tiempo real.
  4. Control de ganancia: Mantener los niveles de ganancia de los micrófonos y el sistema de sonido lo más bajos posible sin comprometer la calidad del sonido.

¿Cuál es el mejor lugar para colocar una puerta de ruido?

El mejor lugar para colocar una puerta de ruido en una cadena de señal de audio depende del propósito específico y de la fuente de audio que se está procesando.

Aquí hay algunas posiciones que se usan comúnmente:

  1. Después del preamplificador: Para grabaciones de micrófonos, especialmente de fuentes dinámicas como la voz o los instrumentos acústicos, colocar la puerta de ruido inmediatamente después del preamplificador puede ayudar a eliminar el ruido de fondo no deseado antes de que se aplique cualquier otro procesamiento.
  2. Antes de los procesadores de dinámica: Si está utilizando un compresor o un limitador, colocar la puerta de ruido antes de estos procesadores puede evitar que amplifiquen el ruido no deseado durante los pasajes silenciosos.
  3. En una inserción de canal: En una mesa de mezclas o en un DAW, puede colocar la puerta de ruido como un plugin de inserción en un canal específico, permitiéndole tratar cada fuente de audio de forma individual.
  4. En una ruta de envío/retorno: Para un procesamiento más flexible, puede colocar la puerta de ruido en una ruta de envío/retorno, lo que le permite aplicar el efecto a múltiples canales en diferentes grados utilizando los controles de envío.

En última instancia, la mejor ubicación para una puerta de ruido dependerá de sus necesidades específicas y del flujo de trabajo de su configuración. Puede requerir algo de experimentación para encontrar la ubicación óptima que logre los resultados deseados sin introducir artefactos audibles no deseados.

Es importante tener en cuenta que, en algunos casos, como en la grabación de una fuente de sonido con un rango dinámico muy amplio (por ejemplo, una voz susurrada a gritos), puede ser preferible abordar el ruido de fondo utilizando otras técnicas, como el tratamiento acústico, el posicionamiento de micrófonos o las técnicas de edición manual, en lugar de depender únicamente de una puerta de ruido.

Conclusiones

No importando el DAW de tu elección, una puerta de ruido es una herramienta poderosa en la producción de audio, que ofrece una forma simple pero efectiva (y hasta creativa) de mejorar la calidad de tu sonido.

Al entender qué es una puerta de ruido y cómo usarla, puedes llevar tus habilidades de producción de audio al siguiente nivel.